EE.UU.- Descubren gen que ayuda a las abejas a encontrar las flores

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Tras un nuevo estudio investigadores han informado sobre un gen regulador  que se sabe está involucrado en el aprendizaje y la detección de cosas nuevas en los vertebrados, el que también se expresaría en los cerebros de las abejas cuando están aprendiendo a encontrar comida para llevarla a la colmena.

Los investigadores observaron que la actividad de este gen, llamado Egr, aumenta rápidamente en una región del cerebro, conocida como los “órganos de setas”, cuando las abejas tratan de encontrar su camino en un ambiente desconocido. Este gen de los insectos es el equivalente al de los factores de transcripción encontrado en los mamíferos, encargados de regular la actividad de otros genes.

Los investigadores encontraron que el aumento de la actividad Egr no se produjo como resultado de ejercicio debido a las exigencias físicas de aprender a volar o la tarea de memorización de las señales visuales , sino que sólo aumentó en respuesta a la exposición de las abejas a un entorno desconocido. Incluso los pecoreadores experimentados han tenido un repunte en la actividad Egr cuando tuvieron que explorar un nuevo entorno.

«Este descubrimiento nos da una ventaja importante en averiguar cómo las abejas son capaces de navegar tan bien, con un cerebro pequeño,» dijo Gene Robinson, profesor de entomología y neurociencias, y director del Instituto de Biología Genómica de la Universidad de Illinois. “Encontrar este Egr, con todo lo que se conoce sobre este gen en su papel en los vertebrados, proporciona otra demostración de que algunos de los mecanismos moleculares que subyacen a la plasticidad de comportamiento están profundamente conservados en la evolución. »

Fuente: Physorg news